¿Por qué existe Istmo?
 

Centroamérica es una región de 523.610 kilómetros cuadrados en extensión que cuenta con una población próxima a los veinte millones de habitantes, y está integrada por las más diversas etnias: indígenas, descendientes de los primeros pobladores de la región; afrocaribes, que muestran la presencia africana en el continente, como un legado de la esclavitud colonial; y mestizos, resultado de la interrelación entre españoles, indígenas, y afrocaribes; quienes hablan y se comunican, y se expresan por medio de las más diversas lenguas.

Actualmente la conforman siete países: Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, incluyendo todas las regiones y áreas en las que hay grupos étnicos en conflicto; los Miskitos, Sumus, Ramas y Garífunas de la Costa Caribe nicaragüense; los Miskitos y Garífunas de Honduras; los Kunas de Panamá; los Afrocaribes y las etnias Mayas, Quichés y Cachiqueles en Guatemala, y; la diversidad de etnias descendientes de los aborígenes del continente y de otras partes del mundo que conforman la población de Belice.

Desde la época precolombina, el istmo ha presentado ciertas características que lo hacen concebirse como un todo en su diversidad. Así lo han comprendido los diversos estudiosos de la historia, la antropología, la arqueología, la etnología, los estudiosos de género y varias otras disciplinas. Se ha hablado de una línea divisoria (ideal, por supuesto), entre los pueblos que descendieron del norte, de origen nahuatl, y los que ascendieron del sur, de origen chibcha. Esta línea se inicia a la altura del golfo de Panamá, subiendo por Costa Rica, bordeando los grandes lagos nicaragüenses, hasta llegar al vértice de Honduras y Guatemala. Si a ello se agrega la cantidad de idiomas que se habla en la región, se puede vislumbrar la complejidad lingüística y cultural centroamericana. Por lo tanto, Centroamérica siempre ha sido un puente y punto de encuentro entre los pueblos y culturas del norte y del sur, y ha poseído raíces y vasos comunicantes - en especial en sus partes caribeñas - con las culturas del Caribe.

La región cuenta con una historia común pero a la vez diversa. Recién sale de un proceso de violencia política que, en los últimos veinte años, ha marcado la vida de sus sociedades. A lo largo de su historia republicana, Centroamérica se ha presentado como una región fragmentada en términos políticos y sociales, sin que los diversos proyectos hayan podido armonizar la heterogeneidad cultural de cada subregión. Pero por otra parte, esta heterogeneidad cultural posibilita la articulación e integración de las diversidades étnicas, sociales y de género de la región, en torno a metas políticas, económicas, y ecológicas comunes. Como objeto de estudio, las culturas centroamericanas constituyen un espacio en el que los pueblos de las subregiones se encuentran y muestran su diversidad, al margen de los estados centrales y nacionales. Esta diversidad articula identidades históricas de las que las lenguas, literaturas, culturas visuales y escénicas, tradiciones y demás elementos culturales fundamentales, constituyen expresiones muy importantes.

El actual proceso de globalización de la economía y la cultura demanda más información acerca de nuestras identidades culturales. Es por estas razones que un grupo de interesados en el estudio de Centroamérica, sus culturas y sus literaturas, especialistas en diversas disciplinas, se han decidido a entrar al diverso mundo de la virtualidad y construir un nuevo espacio para la reflexión a través de una revista electrónica. Istmo pretende hacer un aporte, desde el espacio de la virtualidad, para la comprensión de los procesos que producen culturas.


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*Dirección: Associate Professor Mary Addis*

*Realización: Cheryl Johnson*

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*Modificado 26/06/01*

* Istmo, 2000*